江戸崎農業公園 ポティロンの森 SL機関車/鉄道がある風景-企業・遊戯・保存編
 
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Page Start 2012.1.6 最終更新日【2015.3.8】
江戸崎農業公園 ポティロンの森 SL機関車  
DATA
江戸崎農業公園ポティロンの森
茨城県稲敷市(旧・江戸崎町)

周回軌道(乗降車駅1か所)
約330m

公式サイト

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解説
茨城県稲敷市(旧稲敷郡江戸崎町)にある「江戸崎農業公園ポティロンの森」は、ファミリー牧場をコアに南欧風の小さな集落と牧場風景をセットしたテーマパークで、園内を門、園、街、芝、牧、村、遊、愛の8つのブロックにマッピングしています。ポティロンとはフランス後のカボチャ(Potiron)の意味ですが特にカボチャを意識しているわけではなく、「ファミリー牧場です」と言い切ったほうがわかりやすいです。

丘陵地の一部をそのまま公園として区切った感じで、そこにエントランスやお土産物屋、食べ物やなどを並べたという感じでしょうか。成田から土浦あたりではそれなりに有名な公園のようですが、関東レベルの広さになるとちょっとマイナーなテーマパークです。経営は(株)ファームという、こうした農業公園を運営する愛媛県の会社がマネジメントしています。

園内はかなりゆるい感じですが、設立が1999年4月とまだ比較的新しいほうなので、くたびれ感はありません。バーベキューやパン教室など、家族で楽しめる施設も充実しており、また芝すべりやゴーカートもあるので、小さなお子様向けにもお勧めです。少し離れたところにある成田ゆめ牧場と同じようなコンセプトです。

さて、このテーマパーク内で走るのは「SL機関車」と、そのままの名がついた豆汽車が300m強の周回軌道を走ります。「遊」エリアに敷設されており、朝日テック製バッテリー式の典型的な遊園地豆汽車(600mmゲージ弁慶号)が先頭に立ちます。軌間600mm規格の強制充電タイプ(駅ホームだけに集電設備がある)で、踏切が1か所設置されています。

乗り場はおもしろ自転車乗り場とゴーカート乗り場のゲートを越えて、踏切を越えて見えるホームから発車です。乗り場がわかりにくいのと駅舎が馬小屋のようなので動いているかどうかがわからないのですが、おもしろ自転車乗り場の係員に乗りたい旨伝えると機関車を動かしてくれます。乗車券は駅ホームでは売っておらず、おもしろ自転車乗り場で買います。

列車の運行は時計まわりで、かなりゆっくりしたスピードで走ります。単なる乗り物という位置づけで、案内放送などもありません。周回線路の内側には花畑があり、季節によって花が植えられます。またパターゴルフ場も併設されています。線路の外側にはゴーカートのコースとおもしろ自転車のコースが囲みます。

風景は特に特徴もなく、単に豆汽車に乗ったよ という感じでしょうか。駅は乗り場と降り場が同じなので、園内移動には使えません。個人的には面白味から言えばゴーカートのほうが走行距離が長い分楽しめます。

この豆汽車の線路のさらに外側にはチューチュートレインという機関車型客車牽引の自動車が走りますが、こちらは移動手段として何かと使えます。(とはいえ乗り場が2つありますが、かなり遠回りをするので、移動手段と言うより乗り物に乗るというほうが適しています)


旅メモ

ポティロンの森への道のりですが、案内板があまりなく、近くに行くまで大きな看板は出てきません。分かりにくいので地図やカーナビがないとたどり着くのは少々難しいです。また入園には入園料がかかりますが、ホームページから割引券を印刷していくと20%オフとなります。

園内の乗り物も料金が比較的高めなのですが、食堂の食べ物は意外と安く、案外どれもおいしかったりします。駐車場は利用時に500円支払いますが1年間有効。年間パスポートを買うと3回目以降は割安になります。(初回は入園料を別途取られる) 一日のんびりするには気楽な公園です。




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